Первая официальная перепись населения Маршалловых островов состоялась в 1920 году. Тогда на островах проживало 9800 человек. Вплоть до 1958 года темпы роста населения были замедленными, но с 1958 по 1967 года ежегодный прирост населения достиг 3,4 %, а впоследствии и 4 %. Однако уже в 1988—1989 годах это значение упало до 1,5 %, несмотря на то что уровень рождаемости оставался очень высоким.

Тенденция к снижению прироста населения была вызвана возросшей эмиграцией населения за рубеж, прежде всего в США. Согласно переписи 1999 года, ежегодный прирост населения Островов оставался на прежнем уровне в 1,5 %, а по оценке 2008 года вырос до 2,1 %.

Согласно последней переписи 1999 года, численность населения Маршалловых Островов составляла 50 840 чел., при этом в столице государства, городе Маджуро, проживало свыше 25 тысяч чел. К 2008 году численность населения увеличилась до 63 174 чел. (оценка).

Таким образом, менее чем за 100 лет численность населения страны возросла в 5 раз. По оценке министерства планирования и статистики Маршалловых Островов, к 2010 году численность населения страны может достигнуть 95 000 человек.

В 1999 году на островах цепи Ратак проживало 30 925 чел., а на островах цепи Ралик — 19 915 чел. Самая высокая плотность населения была на атолле Маджуро: 6314 чел. на км². Самая низкая — на атоллах Бикини и Ронгелап: 6 чел. на км².

Общей тенденцией последних лет стал отток населения с отдалённых островов в единственные города страны, Маджуро на атолле Маджуро и Эбейе на атолле Кваджалейн.

Так, в 1930 году в Маджуро проживало всего 753 чел., а в 1999 году уже 23 676 чел. (рост в 31,4 раза); в Эбейе в 1930 году — 19 чел., в 1999 году — 9345 чел. (рост в 491,8 раза) Это создаёт увеличенную нагрузку на ресурсы и земли обоих островов, приводит к береговой эрозии, негативно сказывается на местных экосистемах, способствует уничтожению автохтонной флоры и фауны.

В случае же значительного повышения уровня Мирового океана или глобального изменения климата концентрация населения на отдельных островах может привести к серьёзным социальным и экономическим последствиям.

На фоне роста населения городов, на отдалённых островах страны — Джабат, Джалуит, Меджит, Наморик и Уджаэ — напротив, наблюдается уменьшение численности населения, а на островах Аилук, Лаэ, Малоэлап и Утирик рост населения в 1999 году составил менее 1 %.

Согласно переписи 1999 года мужчины составляли 51,2 %, женщины — 48,8 %. Доля городского населения по состоянию на 1999 год — 68 %, сельского — 32 %.

Доля детей до 14 лет в 1999 году составляла 42,9 %, взрослого населения от 15 до 50 лет — 49,4 %, старше 50 лет — 7,7 %. Средняя продолжительность жизни мужчин в 1999 году — 65,7 года, женщин — 69,4 года.

Опрос

Вы хотели бы побывать на Маршалловых Островах?